Het wallPen verhaal

Het was niet altijd gemakkelijk - Lees hier over onze reis

We zijn nog een relatief jong bedrijf, maar wallPen heeft al heel wat meegemaakt... Pak een kop koffie en geniet van ons avontuurlijke logboek.

 

 

Januari 2015

Het basisidee
Al meer dan 25 jaar is Andreas Schmidt werkzaam op het gebied van training, presentatie en verkoop van 3D CAM/CAM-software, voornamelijk voor klanten in de Duitse auto-, lucht- en ruimtevaartindustrie en machinebouw. Meer bij toeval vindt hij op het platform "Alibaba" diverse Chinese muurprinters en is helemaal enthousiast over het idee! Hij is nu van plan dergelijke apparaten te importeren en ze in ieder geval in Europa onder zijn eigen label te distribueren.

Februari 2015

Laten we aan de slag gaan.
Met hoge hoop en verwachtingen wordt in China een eerste printer besteld voor 18.000 dollar. De leverancier lijkt serieus en is zeer beleefd en vriendelijk.

Maart 2015

Versplinterde dromen
De Chinese printer arriveert eindelijk, maar bij de allereerste printpoging barst hij in vlammen uit: De printkop beweegt even omhoog, dan weer omlaag, en de schakelkast brandt met een open vlam. Vanaf die dag reageert de Chinese verkoper niet meer op telefoontjes of e-mails, en naast alle tijd en hoge verwachtingen is natuurlijk ook al het geld verloren. Oef, binnen enkele seconden is alles wat er over is van de vermeende "muurprinter" een berg peperdure rommel uit het Verre Oosten! En het was bepaald niet de goedkoopste printer die je daar kunt kopen! De dromen zijn dus voorlopig letterlijk "in rook opgegaan". 

April 2015

Niet opgeven
"Je kunt pech hebben, maar je moet niet meteen opgeven", zegt hij tegen zichzelf en hij is vastbesloten om het opnieuw te proberen. Hij heeft inmiddels immers geleerd dat een muurprinter beslist een complex en uitgebreid technisch apparaat is, wil het lange tijd betrouwbaar en veilig functioneren. Daarom zijn, na de eerste slechte investering, de zeer goedkope apparaten, die vaak voor minder dan 5.000 dollar worden aangeboden, helemaal geen optie. Dus wordt er weer een dure printer besteld bij een van de vele Chinese leveranciers voor nog eens 18.000 dollar. Ook hier is de verkoopster uiterst vriendelijk, behulpzaam en gedienstig.

Mei 2015

Een tweede poging
De tweede printer arriveert, en er zit zelfs een laptop bij. Wow! Deze enkele jaren oude schoonheid met zijn gestolen Chinese Windows en veel illegale kopieën van alle denkbare software vertoont zware gebruikssporen, maar de printer print tenminste - tot op zekere hoogte. "Printen" betekent hier dat hij inkt naar de muur "gooit", maar de problemen zijn helaas zo ernstig dat er de komende weken geen enkele print door klanten wordt betaald. Het ding werkt gewoon niet betrouwbaar: Inktstoringen, sensorfouten, grafische problemen, transmissiestoringen, mechanische storingen, verstopte spuitmonden, software crashes, en als klap op de vuurpijl alleen maar zeer trage en bedenkelijke hulp in vreselijk Engels. En het ergste van alles: Veel teleurgestelde en gefrustreerde klanten en GEEN inkomsten. Dus nog meer tijd en nog veel meer geld verloren. Naast alle eindeloze frustratie is er nu uiteindelijk bijna $40.000 door het putje gegaan voor deze twee Chinese printers!

Augustus 2015

"Ik zal het zelf bouwen!"
"Het moet werken," zegt hij tegen zichzelf. Zo ontstaan de eerste schetsen, ideeën en ontwerpen voor "de perfecte muurprinter". De zoektocht naar hoogwaardige componenten en betrouwbare leveranciers begint. Ook druktechniek en motoren krijgen steeds concretere vormen. De jarenlange ervaring in planning en design komt het project natuurlijk zeer ten goede.

September 2015

"Gemaakt in Duitsland"
De meeste leveranciers zijn gevonden. Zelfs de lasertechnologie, de printkoppen en de inkt worden uitsluitend betrokken van toonaangevende bedrijven in de EU. Een eerste medewerker ontwikkelt een eerste software voor de printer, die echter nog niet tot succes leidt.

Februari 2016

Octrooien aangevraagd
In de afgelopen maanden zijn oplossingen gevonden voor alle komende problemen - veel van hen nieuw en onverwacht. wallPen vraagt tal van nationale en internationale octrooien aan met de hulp van een vooraanstaande Duitse octrooigemachtigde.

April 2016

Tegenslag gevolgd door een meevaller
De Zuidoost-Europese programmeur maakte een einde aan maanden werk door op paasvakantie te gaan en niet zonder aankondiging naar Duitsland terug te keren. Daar was een goede reden voor: zijn programma werkte gewoon niet. Na een aanvankelijke schok werd het een gelukstreffer: programmeur Ramazan Köprülü nam contact op en werd de eerste "serieuze" medewerker van wallPen, die uiteindelijk software ontwikkelde die hoogwaardige afdrukresultaten oplevert. Tot op de dag van vandaag vormt zijn code de ruggengraat van wallPen.

Mei 2016

Geen inktstroom
De eerste testprint begint. De printer loopt en beweegt over het oppervlak - maar er stroomt geen inkt. Op zoek naar een oplossing voor het probleem, voegt Jochen zich bij het team. Hij draait aan de juiste schroef en helpt ons de eerste succesvolle print te realiseren.

Juni 2016

Het werkt!
De eerste geslaagde muurprint sierde onze flip-over tab met een ridder in zwart-wit. De printer werkt zoals het hoort! We zijn in een voorzichtige eerste euforie.

Juli - september 2016

Contacten van eerste klanten
De zaken gaan in een snel tempo. Op forums en door mond-tot-mondreclame verspreidt het nieuws zich: Nu is er een Duitse muurprinter. Terwijl Niklas de app voor de tablet schrijft om de printer te bedienen, krijgt Andreas al telefoontjes uit de hele wereld. De eerste geïnteresseerde klanten sturen al bindopdrachten.

November 2016

Leveringen beginnen spoedig
De data voor de eerste leveringen komen dichterbij. De app wordt opnieuw geüpdatet. Het team ontvangt contacten van verschillende agentschappen, de eerste distributiepartners worden getekend. De dagen lijken veel te kort om alle dingen te doen die voor de lancering gedaan moeten worden.

December 2016

Een perfect exterieur
De bouw van de eerste vijf "wallPen E1" is voltooid, alle onderdelen zijn gemonteerd. De laatste tests voor de voltooiing zijn aan de gang. In februari worden de eerste klanten opgeleid. Een marketingconcept wordt ontwikkeld en de uitvoering van marketingmaatregelen begint.

Januari 2017

Kritische fase van de voltooiing
De laatste fase voor de voltooiing is altijd de spannendste. Na dagelijkse praktische tests worden kleine optimalisaties en instellingswijzigingen doorgevoerd. Iedereen in het team is opgewonden - het is een beetje zoals de dagen voor een geboorte.

Februari 2017

Marktintroductie
De klanten zijn opgeleid, de tassen genaaid en bedrukt, en het apparaat wordt uitgebreid getest. In maart zullen de eerste "wallPen E1" hun weg naar de wereld vinden. De wallPen krijgt nu al veel aandacht in de pers, waaronder een bezoek van het "IHK-Journal" aan het hoofdkantoor van het bedrijf in Wissen.

Oktober 2018

"E1plus", de volgende generatie
Na de succesvolle start met de wallPen E1, wordt na 1,5 jaar de volgende generatie van de wallPen geïntroduceerd: De "E1plus" is niet alleen optisch opnieuw vormgegeven, maar ook technisch een nieuwe klasse door een complete revisie van het verticale assysteem, de inkttoevoer en de UV-uitharding. Omdat bestaande klanten voor ons zeer belangrijk zijn, bieden wij hen een upgrade van E1 naar E1plus tegen kostprijs aan. Bijna alle klanten maken gebruik van dit aanbod!

December 2018

Het gaat de goede kant op
Het jaar 2018 loopt ten einde en wordt nu al afgesloten met een positief bedrijfssaldo na een licht verlies in 2017.

September 2019

De wallPen Processor 2.x
De nieuwe generatie 2.0 van de eigen wallPen RIP-software krijgt een volledig nieuwe en moderne gebruikersinterface, een uitgebreide statistische tool-set en volledige ondersteuning van ICC-profielen voor optimale kleurweergave op verschillende oppervlakken. De update is gratis voor bestaande klanten.

December 2019

De verhuizing

Dat het boekjaar 2019 opnieuw met een positieve noot kan worden afgesloten, bewijst dat wallPen duurzaam en sterk groeit en dat we nu met 10 medewerkers ons nieuwe en veel grotere pand in de naburige stad Etzbach betrekken.

Januari 2020

De wallPen Processor 3.x

Met versie 3.0 van onze RIP-software wordt nu voor het eerst ook MacOS ondersteund. Bovendien worden de rekentijden tot een minimum gereduceerd door de nieuwste technologieën zoals multi-threading en multi-processing. De gebruikersinterface is opnieuw volledig herzien en de software is vertaald in talrijke talen.

December 2020

Doorgaan op de weg naar succes

Voor het derde bedrijfsjaar op rij kan wallPen GmbH terugkijken op een sterke stijging van omzet en winst. Ondanks de pandemie hebben wij ons zeer stabiel staande gehouden en zijn met een omzetstijging van bijna 50% (!) ten opzichte van het voorgaande jaar nog steeds op een zeer succesvolle weg. Voor onze klanten zijn wij daarmee een nog sterkere partner en staan wij voor investeringszekerheid en innovatiekracht.

Februari 2021

Het wordt weer te krap

Door onze uitbreiding en stijgende productieaantallen is de bestaande ruimte niet meer toereikend. De eerste gesprekken met architecten vinden plaats en de zoektocht naar een geschikte bouwplaats is in volle gang.

 

 

Het blijft spannend en we blijven aan dit verhaal schrijven. Dus blijf op de hoogte....   :-)